Яд гремучей змеи ежегодно убивает около 120 000 человек во всем мире, а еще 400 000 становятся инвалидами. Чтобы раскрыть эту тревожную статистику, группа биологов из Университета Мэриленда изучила яд западной гремучей змеи (Crotalus atrox), в геноме которой закодировано больше ядовитых токсинов, чем у любой другой особи этого вида.

Ученые обнаружили белок под названием FETUA-3, который ингибирует широкий спектр токсинов змеиного яда. учиться опубликовано В документах Национальной академии наук.

По словам старшего автора исследования Шона Кэрролла, почетного профессора биологии Университета Мэриленда, исследование команды началось с простой, но интригующей головоломки, которая долгое время ускользала от внимания исследователей.

«Это похоже на гонку биологических вооружений», — пояснил ученый. – Чтобы пережить укус ядовитой змеи, жертва должна выработать устойчивость к яду. Если укуса не дает, то рептилия должна доработаться. Но змеи тоже умеют защищаться от действия яда, и наша задача — выяснить, как».

Одним из основных компонентов яда гремучей змеи является класс молекул, называемых металлопротеиназами, которые предотвращают образование тромбов, разрушают ткани и в конечном итоге вызывают кровотечение. Рептилии и их жертвы защищают себя от воздействия с помощью белков.

Исследователи изучили пять типов белков, которые обычно считаются устойчивыми к яду. Но лучше всего справляется только один из них — ФЕТУА-3. Проследив эволюционное происхождение, ученые с удивлением обнаружили, что он присутствует у ближайших родственников западной гремучей змеи в Азии и Южной Америке, но защищен от токсинов другим белком.

Другими словами, было обнаружено, что гремучие змеи устойчивы к яду в результате двух отдельных генетических событий. Открытие предполагает, что где-то в эволюционной истории вида произошло серьезное эволюционное изменение, в результате чего семейство ингибиторов расширилось и диверсифицировалось в пределах линии Crotalus.

ЧИТАТЬ  Учитесь у Иисуса в 20 лет

Недавно в национальном заповеднике Китая была обнаружена неизвестная науке змея. Особь предпочитает мышей и теплую погоду.

Олеся Маевская

Source

от admin